Wie wir Persönlichkeit anhand von Gesichtern beurteilen, hängt von unseren Überzeugungen darüber ab, wie Persönlichkeit funktioniert

Wie wir Persönlichkeit anhand von Gesichtern beurteilen, hängt von unseren Überzeugungen darüber ab, wie Persönlichkeit funktioniert

Wir urteilen schnell über andere, nicht nur aufgrund ihres Gesichtsaussehens, sondern auch aufgrund unserer bereits bestehenden Überzeugungen darüber, wie die Persönlichkeit anderer funktioniert, findet eine neue Studie eines Teams von Psychologieforschern.

Seine Arbeit, über die in der Zeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences berichtet wird, unterstreicht, wie wir die Gesichtszüge anderer interpretieren, um einen Eindruck von ihrer Persönlichkeit zu gewinnen.

„Menschen bilden innerhalb von nur wenigen hundert Millisekunden Persönlichkeitseindrücke aus dem Gesichtsausdruck anderer“, beobachtet Jonathan Freeman, leitender Autor der Veröffentlichung und außerordentlicher Professor am Department of Psychology and Center for Neural Science der NYU. „Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass Gesichtseindrücke nicht nur von den spezifischen Merkmalen eines Gesichts geprägt werden, sondern auch von unseren eigenen Überzeugungen über die Persönlichkeit – zum Beispiel sind die Hinweise, die ein Gesicht kompetent und freundlich aussehen lassen, für diejenigen, die glauben, körperlich ähnlicher Kompetenz und Freundlichkeit treten gemeinsam in der Persönlichkeit anderer Menschen auf.“

„Obwohl diese Abdrücke sehr zuverlässig sind, sind sie oft ziemlich ungenau“, fügt Freeman hinzu. „Und doch sind sie folgenreich, da frühere Untersuchungen festgestellt haben, dass Gesichtsabdrücke eine Reihe von Ergebnissen in der realen Welt vorhersagen, von politischen Wahlen bis hin zu Einstellungsentscheidungen, strafrechtlichen Verurteilungen oder Verabredungen. Erste Eindrücke von Gesichtern können die Art und Weise beeinflussen, wie wir interagieren und wichtige Entscheidungen über Menschen treffen. Daher ist es wichtig, die Mechanismen hinter diesen Eindrücken zu verstehen, um Techniken zu entwickeln, um Vorurteile auf der Grundlage von Gesichtszügen zu reduzieren, die normalerweise außerhalb des Bewusstseins wirken.“

Zu den weiteren Autoren der Veröffentlichung gehörten Ryan Stolier, Hauptautor der Veröffentlichung und Doktorand am Department of Psychology der NYU, Eric Hehman von der McGill University sowie Matthias Keller und Mirella Walker von der Universität Basel in der Schweiz.

Wir wissen seit langem, dass Menschen einige Persönlichkeitseindrücke von anderen nur aufgrund ihres Gesichtsausdrucks machen. Zum Beispiel sehen wir diejenigen mit kindlichen Gesichtszügen als angenehm und harmlos an und diejenigen mit Gesichtern, die Wut ähneln, als unehrlich und unfreundlich.

Weniger klar ist, wie weit verbreitet dieser Prozess ist und wie er genau abläuft.

In ihrer PNAS -Studie gingen die Forscher diesen Fragen durch eine Reihe von Experimenten nach und versuchten insbesondere festzustellen, ob unsere eigenen, bereits bestehenden Überzeugungen darüber, wie die Persönlichkeit funktioniert, die Art und Weise beeinflussen, wie wir sie auf den Gesichtern anderer „sehen“.

Die 920 Probanden der Experimente gaben an, wie sehr sie glaubten, dass verschiedene Charakterzüge gleichzeitig in den Persönlichkeiten anderer Menschen vorkommen. Beispielsweise würden sie angeben, inwieweit Kompetenz ihrer Meinung nach bei anderen mit Freundlichkeit einhergeht. Den Probanden wurden dann jeweils Dutzende von Gesichtern auf einem Computerbildschirm gezeigt und diese Gesichter schnell nach Kompetenz und Freundlichkeit beurteilt, sodass die Forscher sehen konnten, ob die Probanden dieselben kompetenten Gesichter auch freundlich – oder nicht freundlich – fanden. Insgesamt wurden die Probanden zu mehreren Persönlichkeitsmerkmalen befragt, darunter: „umgänglich“, „aggressiv“, „durchsetzungsfähig“, „fürsorglich“, „kompetent“, „gewissenhaft“, „selbstbewusst“, „kreativ“, „dominant“, “ „egoistisch“, „emotional stabil“, „extrovertiert“, „intelligent“, „gemein“, „neurotisch“, „erfahrungsoffen“, „verantwortungsvoll“, „selbstdiszipliniert“, „kontaktfreudig“, „vertrauenswürdig“, „unglücklich“ und „seltsam“.

Insgesamt bestätigten die Ergebnisse, was die Forscher vorhergesagt hatten. Je mehr die Probanden glaubten, dass zwei Merkmale wie Kompetenz und Freundlichkeit bei anderen gleichzeitig auftreten, sagten sie voraus, dass ihre Eindrücke von diesen beiden Merkmalen auf Gesichtern ähnlicher waren.

In einem abschließenden Experiment maßen die Forscher die genauen Gesichtszüge, die verwendet wurden, um Persönlichkeitseindrücke zu machen, indem sie eine hochmoderne Methode verwendeten, die das mentale Bild der Probanden eines Persönlichkeitsmerkmals vor ihrem geistigen Auge visualisieren kann. Sie fanden heraus, dass sich die Gesichtszüge, die zur Beurteilung der Persönlichkeit herangezogen werden, tatsächlich aufgrund unserer Überzeugungen ändern. Zum Beispiel haben Menschen, die glauben, dass andere kompetent sind, tendenziell auch freundlich zu sein, haben mentale Bilder davon, was ein Gesicht kompetent und was ein Gesicht freundlich aussehen lässt, die körperlich ähnlicher sind.

„Im Allgemeinen deuten die Ergebnisse darauf hin, dass Überzeugungen über die Persönlichkeit Gesichtseindrücke bestimmen, sodass Menschen, die glauben, dass eine Reihe von Persönlichkeitsmerkmalen zusammenhängen, dazu neigen, diese Merkmale in Gesichtern ähnlich zu sehen“, sagt Stolier. „Dies könnte erklären, wie Menschen aus einem Gesicht beliebige Abdrücke machen können.“

Die Ergebnisse belegen die Perspektive der Forscher, dass die meisten Merkmale, die von den Gesichtern anderer wahrgenommen werden, nicht einzigartig sind, sondern lediglich voneinander abgeleitet sind, wobei einige Kernmerkmale den Prozess vorantreiben.

„Zum Beispiel erscheint ein Gesicht zwar nicht sofort gewissenhaft, aber angenehm, intelligent und emotional – Persönlichkeitsmerkmale, von denen ein Wahrnehmender glaubt, dass sie der Kreativität zugrunde liegen, was dazu führt, dass sie ein Gesicht als gewissenhaft ansehen“, fügt Stolier hinzu.

Die Ergebnisse liefern auch eine Erklärung dafür, wie Menschen so viele verschiedene Eindrücke von jemandem machen können, nur aus einer Handvoll Merkmalen, die auf einem Gesicht vorhanden sind.

„Wir sehen möglicherweise nur Hinweise in einem Gesicht, die direkt mehrere Persönlichkeitseindrücke hervorrufen, wie etwa ‚Unterwürfigkeit' für diejenigen, die ‚Babygesichter' haben“, beobachtet Stolier. „Das Wahrnehmungssystem kann jedoch diese wenigen Eindrücke nehmen und sie zusammenzählen, sodass wir ein Gesicht als gewissenhaft oder religiös ansehen, in dem Maße, in dem wir glauben, dass das Persönlichkeitsurteil mit den Eindrücken zusammenhängt, die wir anfänglich von einem Gesicht machen – wie zum Beispiel Verträglichkeit und Unterwürfigkeit.“

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